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Los terpenos

Estos compuestos aromáticos crean el olor característico de muchas plantas, como el cannabis, el pino y la lavanda, así como la piel de naranja fresca. La fragancia de la mayoría de las plantas se debe a una combinación de terpenos. En la naturaleza, estos terpenos protegen a las plantas del pastoreo de animales o de gérmenes infecciosos.

Sin embargo, los terpenos también pueden ofrecer algunos beneficios para la salud del cuerpo humano. A medida que las regulaciones que rodean al cannabis se vuelven menos estrictas, los científicos están llevando a cabo más investigaciones sobre estos posibles beneficios.

Sigue leyendo para saber más sobre los terpenos en general, así como más información sobre sus posibles beneficios para la salud.

¿Qué son?

La planta de cannabis contiene una alta concentración de terpenos.
Los terpenos son compuestos altamente aromáticos que determinan el olor de muchas plantas y hierbas, como el romero y la lavanda, así como de algunos animales.

Los fabricantes utilizan terpenos aislados para crear los sabores y aromas de muchos productos cotidianos, como perfumes, productos corporales e incluso alimentos.

Los terpenos desempeñan un papel vital en las plantas. En algunas plantas, los terpenos atraen a los polinizadores, mientras que en otras provocan una fuerte reacción para repeler a los depredadores, como los insectos o los animales que buscan comida.

Algunos terpenos desempeñan una función protectora en la planta, ayudándola a recuperarse de los daños; otros actúan como parte del sistema inmunitario de la planta para mantener alejados los gérmenes infecciosos.

Algunas personas también utilizan el término terpenoides. Sin embargo, los terpenos y los terpenoides no son lo mismo.

Los terpenos son la forma natural de estos compuestos cuando están en la planta viva. A medida que una planta se seca y se cura -en la producción de cannabis, por ejemplo- los terpenos se oxidan y se convierten en terpenoides.

¿En qué se diferencian de los cannabinoides?

Los cannabinoides son compuestos químicos del cannabis.

Los cannabinoides, como el tetrahidrocannabinol (THC), activan los receptores del sistema endocannabinoide del cuerpo. Esto es lo que crea el “subidón” que la gente experimenta cuando consume cannabis.

El cannabidiol (CBD) es otro cannabinoide que es cada vez más popular por sus propiedades medicinales. Aunque el CBD actúa sobre algunos de los mismos receptores que el THC, influye en ellos de forma diferente y no crea ninguna euforia.

Puede que el THC y el CBD sean los cannabinoides más conocidos, pero son solo dos de los más de 100 cannabinoides que contiene la planta de cannabis.

La planta de cannabis también contiene terpenos, que se encuentran entre los compuestos más abundantes del mundo natural.

Los terpenos son los principales responsables del olor de la mayoría de las plantas y de algunos compuestos animales. Sin embargo, algunos también pueden actuar en el sistema endocannabinoide del cuerpo de forma similar a los cannabinoides.

La diferencia clave es que el cuerpo absorbe y utiliza estos compuestos de forma diferente.

¿Cómo afectan los terpenos a la gente?

Muchos terpenos son bioactivos, lo que significa que pueden afectar al organismo. Este efecto variará en función de la concentración del propio terpeno y de cómo lo utilice una persona.

Como los terpenos producen olores vibrantes, son la base de muchos aceites esenciales y forman parte de muchas terapias alternativas, como la aromaterapia. La inhalación de los aromas de algunas plantas y aceites esenciales puede afectar al estado de ánimo y a los niveles de estrés de una persona.

Algunas personas creen que los terpenos afectan o mejoran el efecto que una persona obtiene al consumir cannabis. Esto se conoce como el efecto séquitoFuente de confianza, e implica que los terpenos potencian o alteran los efectos del THC y el CBD en el cuerpo.

Algunas investigaciones respaldan estas afirmaciones. Por ejemplo, una revisión en Frontiers in Neurology descubrió que las personas con epilepsia que tomaban un extracto rico en CBD y terpenos tenían mejores síntomas y menos efectos secundarios que los que tomaban CBD purificado. Esto sugiere que los otros componentes del cannabis, como los terpenos, pueden afectar al modo en que el cuerpo utiliza el CBD.

Hay muchas investigaciones médicas sobre los propios terpenos aislados, y algunos de ellos podrían llegar a utilizarse con fines médicos. Un estudio publicado en Chemico-Biological Interactions señala que muchos terpenos han demostrado tener efectos beneficiosos para el organismo y podrían servir como medicina o terapia alternativa.

Tipos de Terpenos

Aunque hay muchos terpenos en el mundo natural, los científicos solo han estudiado un puñado.

Algunos ejemplos de terpenos más conocidos son:

Limoneno

El limoneno es un terpeno común que la mayoría de la gente puede reconocer por su olor. Como su nombre indica, el limoneno da a las cáscaras de frutas como los limones y las naranjas su olor cítrico.

Un estudio publicado en Chemico-Biological Interactions señala que el limoneno contiene las siguientes propiedades terapéuticas:

  • antiinflamatorio
  • antioxidante
  • antiviral
  • antidiabético
  • anticancerígeno

El limoneno parece modular el comportamiento de ciertas células inmunitarias, lo que puede proteger al organismo de una serie de trastornos. El limoneno también es seguro para las personas que lo toman como suplemento.

Linalol

El linalol es el más abundante en la planta de la lavanda y da a la flor su rico aroma. El linalol es uno de los compuestos más importantes de la aromaterapia y es responsable del efecto calmante que muchas personas sienten al oler la lavanda o su aceite esencial.

Un estudio publicado en Colloids and Surfaces B: Biointerfaces señala que el linalol puede afectar al organismo de diversas maneras debido a una serie de propiedades, entre ellas:

  • antiinflamatorio
  • antimicrobiano
  • neuroprotector
  • antidepresivo
  • anticancerígeno
  • ansiolítico

El linalol parece actuar en el organismo, pero los investigadores deben estudiar más a fondo sus efectos para comprender cómo pueden utilizarlo las personas en beneficio de su salud.

Beta-caryophyllene

El beta-cariofileno existe en muchas hierbas y vegetales, como el clavo y la pimienta negra.

Al igual que otros terpenos, el beta-cariofileno puede tener un efecto antiinflamatorio en el organismo que podría reducir los niveles de dolor en algunas personas.

En un estudio con animales, el beta-cariofileno redujo el dolor de la inflamación y el dolor nervioso. Los investigadores señalaron que este efecto antiinflamatorio y analgésico podría ser útil para tratar el dolor crónico a largo plazo, ya que el cuerpo no mostró ningún signo de desarrollar una tolerancia a estos efectos.

Humuleno

El humuleno es un componente clave de la planta del lúpulo. Otras plantas, como el clavo y el jengibre, también lo contienen.

Un estudio publicado en Frontiers in Pharmacology señala que los terpenos, incluido el humuleno, pueden tener potencial para prevenir las reacciones alérgicas y el asma. En modelos animales, el humuleno redujo la inflamación alérgica en las vías respiratorias. Esto podría convertirlo en un compuesto útil para los tratamientos naturales del asma en el futuro.

Otro estudio publicado en Food and Chemical Toxicology descubrió que el humuleno también puede tener un efecto protector en algunas células. Este efecto protector podría proteger contra el cáncer. Sin embargo, se trata solo de pruebas preliminares, y los investigadores deben seguir estudiando los efectos del humuleno para respaldar estas afirmaciones.

Otros Terpenos

Los terpenos mencionados anteriormente se encuentran entre los terpenos activos más abundantes que la gente puede encontrar en todos nuestros Balance Oils.

Otros terpenos comunes son:

  • geraniol
  • terpinoleno
  • ocimeno
  • nerolidol
  • fitol

En Conclusión

Los terpenos son los compuestos responsables del olor de la mayoría de las plantas. Son abundantes en el cannabis y en muchas otras plantas, frutas y hierbas.

Pueden desempeñar un papel en la salud y la supervivencia de las plantas en las que existen.

En algunos casos, oler aceites esenciales específicos, ingerir plantas ricas en terpenos o pasar tiempo en zonas con alto contenido de terpenos puede proporcionar algunos beneficios para la salud de los seres humanos.

Los investigadores deben seguir estudiando los terpenos para comprender plenamente sus posibles usos terapéuticos y medicinales.

Escrito por:
Carlos Vera

Carlos Vera

CEO & Founder

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